推行贵金属的再利用与环境净化 | 田中贵金属

TANAKA的企业努力

推行贵金属的再利用与环境净化

(2010年 夏)

贵金属是电子机器等工业产品所不可或缺的材料。为了有效利用有限的天然资源—贵金属,透过再利用的「资源循环」以及将贵金属的触媒特性发挥到最大极限的「环境净化」这两项事业内容是非常重要的。
田中贵金属集团将资源循环与环境净化定位在最优先的重点课题,并强化这个区块。
关於相关的具体性强化政策,我们访问到的是以田中贵金属副社长—沼井芳典,以及董事技术开发部门部长—田中秀昌为首的五位人员。

座谈会情形

座谈会情形

田中 秀昌 田中贵金属工业 董事 技术开发部部长

田中 秀昌
田中贵金属工业
董事 技术开发部部长

田中贵金属集团与资源循环、环境净化

─首先,请先从「资源循环」与「环境净化」的事业定位开始为我们说明。

田中

田中贵金属集团於「新能源」、「环保材料的开发」这两方面中再加上「资源循环」、「环境净化」,并将这四项事业定位为环境、能源事业的重点课题(图1)。
所谓资源循环就是指贵金属的再利用。对於使用产量有限的天然资源销售工业产品的本公司来说,拟定出有效利用天然资源的制度是我们的义务。因此,我们从顾客的生产现场所产生的废料以及产品寿命已殆尽的废弃物,也就是所谓的「都市矿山」中回收贵金属,并於再次资源化的同时将相等价值回馈给顾客。
环境净化就是指开发使用贵金属的触媒。尤其是燃烧触媒,对於会环境造成不良影响的气体排放之减低也大有效果。我们也与大学合作,致力於开发新触媒。

图1. 田中贵金属集团的环境、能源事业的四大支柱

图1. 田中贵金属集团的环境、能源事业的四大支柱

凭借顾客的「信赖」以扩大回收

─贵金属的再利用重要性似乎变得越来越大了。

沼井

现在,Au(金)及Pt(白金)的需求已经远远超过矿山的生产量。而在2008年时,Au需求量当中的31%、Pt需求量当中的24%是以再利用的方式来供应,所以说若没有再利用的话市场就无法成立,这已经是不争的事实了。田中贵金属集团已早先一步了解到再利用的重要性,并且着手进行了相关制度。
刚开始实行再利用事业的时候真的十分辛苦,一开始根本没有顾客认为废弃物会含有贵金属。因此,我们开始先去看顾客的生产现场,并分析可能含有贵金属的废弃物样品,再透过分析结果让顾客了解贵金属的存在。事实上,我们甚至还分析了半导体制造装置生产线上的除尘机垃圾及抹布。透过这种脚踏实地的方式,顾客终於逐渐了解废弃物中含有贵金属的存在。其中,废弃物就像治具洗净液那样,客户必须特地花费金钱委托专门业者处理,但是,透过再利用的方式有时反而会出现从中获利的情况,顾客似乎也终於查觉到资源回收的重要性。从那之后,回收量便快速地增加,现在,田中贵金属集团的出货量中,Au有13%、Pt有43%是以透过资源循环的回收材料来供应。

沼井 芳典 TANAKA HOLDINGS 代表董事副社长(兼) 事业战略本部 本部长

沼井 芳典
TANAKA HOLDINGS
代表董事副社长(兼)
事业战略本部
本部长

─为什麽田中贵金属集团的回收量能够扩大这麽多?

市石

顾客开始将回收物视为自家公司的资产之后,就会开始重视回收业者的「信用」,不是吗?由於市面上的回收业者没有足够的分析能力,所以有时会做出较保险的低额估价。可是,低於市价的评估却会造成顾客的损失。田中贵金属集团身为全球仅5家的伦敦贵金属交易协会的公认审核员之一,具有获得国际性认定的高分析能力。因为如此,田中贵金属集团才能够获得顾客评价为可以正确评估资产的业者,因此我想这也是回收量扩大的主要关键。

沼井

为了获得顾客的信赖,我总是鼓励业务部门「把顾客带到工厂来」。我们会带领莅临工厂的顾客到工厂的每一个角落参观,若不是对自己有正确地执行回收持有自信,根本没办法做到这种地步。

市石

商品价格低廉化等因素,导致产品制造方面的收益提升比以往困难,我想这部分也是造成回收量扩大的原因之一。为了消除制造工程上的浪费,只要废弃物中所含的物质具有价值性,顾客似乎也希望能够确实回收这些价值,借以降低制造成本。因此,能够以高分析能力正确评估而获得信赖的田中贵金属集团,才会被这麽多的顾客所接纳。

市石 知史 田中贵金属工业 执行董事 化学、回收事业部 湘南工厂 工厂长

市石 知史
田中贵金属工业
执行董事
化学、回收事业部
湘南工厂 工厂长

从开发阶段来预估再利用

─现在似乎也将再利用扩展至工业产品以外的领域,对吧?

沼井

2009年6月起,我们开始推行「RE:TANAKA」服务,这项服务的内容是向一般消费者收存贵金属首饰产品,分析Au及Pt的含有量并收购。田中贵金属JEWELRY及RE:TANAKA的登记店共计有47家店在实施,我们会利用专业机器监定顾客所带来的贵金属首饰,并以现金作为交换。尤其是Au很常被使用於装饰用,为了持续供应更稳定的货源给顾客,利用这种途径进行回收也是相当重要的。由於目前尚处於指导消费者认识的启蒙阶段,所以服务开始后九个月的期间内,Au的回收量为2.2t,Pt的回收量则是0.2t,虽然仅占了整体回收量的少数比例,不过,为了有效利用有限的矿山资源,我们仍会继续努力下去。

市石

或许会有人认为再利用非常没有效率,然而事实上,不如说这是个效率良好的方法。以Au的情况来说,从1t的原矿石中可以取得的Au是3~7g,相较之下,若以IC的废料为例,从1t废料中能够再利用的Au可达500g~1kg。而其中最困难的地方,是如何正确评估废料所含的贵金属,以及如何达到快速再利用以抑制利息成本。若非是拥有这两种KNOW HOW的田中贵金属集团,真可说是相当不容易做到的事业。

沼井

在工业用方面,我们也开始了新的事业内容,那就是提案给顾客从产品开发阶段来预估废弃后的再利用。经常会有制造商使用新组成的贵金属来开发新产品,不过对於新组成的贵金属也必须以新的手法进行再利用。如果在没有确立出再利用方法的情况下开始出货,那麽含有贵金属的废弃物最后仍旧会沦到停滞不前的下场。因此,我们会建构适合该组成贵金属的回收系统,并且在产品出货前提案给顾客。事先确立新素材的再利用手法,对於顾客的法令遵守制度来说也是一种贡献。

佐佐木

除了将贵金属作为资源再利用之外,将贵金属的功能再利用也是资源循环的其中一环,其中一个例子就是「触媒再生」。触媒的性能会在持续使用的过程中逐渐衰退,因此必须进行更换。一般的做法是直接废弃,但是,田中贵金属集团则是透过洗净并再利用的方式,将里头的贵金属变成可以长期利用的触媒。相较於触媒的替换,这样的做法只需花费数分之一的成本就可解决,同时废弃物也会减少。虽然无法一直再生,不过到时候就会将其当作废料再生成贵金属。

佐佐木 雅宏 田中贵金属工业 技术开发中心 技术开发部门 开发推广部 企划室室长

佐佐木 雅宏
田中贵金属工业
技术开发中心
技术开发部门
开发推广部
企划室室长

抑制氮氧化物的燃烧触媒

─可以详细说明一下贵金属作为触媒时的功能吗?

佐佐木

其最具代表性的功能就是除臭。尤其对於甲苯或二甲苯等挥发性有机化合物(VOC)最具效果。现在对於这些物质的排放已经具有非常严格的规定,然而,只要利用使用了贵金属的氧化触媒,就可以将VOC转换成无害的水和二氧化碳并排放出去。
氧化触媒对於会让人感到不舒适的一般性臭味也具有效果。举例来说,在电磁烹调炉(IH Cooking Heater)中,就会使用触媒来防止烤鱼机所传出的臭味。其他方面也是,触媒可以分解在空气中造成各种臭味的物质,轻易地将之无臭化(图2)。虽然活性碳也是无臭化素材的一种,但是,触媒和单纯只是吸附臭气的活性碳不同,触媒是以化学方式分解臭味将之无臭化,也就是具有净化周遭环境的功能。

海野

作为氧化触媒之一的燃烧触媒也是对环境有所贡献的技术。这种技术不是将产生的物质排除,而是让物质不会产生。例如,燃气发电机装置的燃烧温度高达1800℃,而在这种温度之下,空气中的氮气和氧气发生反应后就会产热生氮氧化物。因此,让燃烧温度下降到不会产热生氮氧化物的1300~1500度,就是燃烧触媒的作用。在汽车的柴油引擎方面,汽车制造商为了因应排气规定的严格化,也利用触媒来抑制排放会影响环境的物质。

海野 哲也 田中贵金属工业 筑波技术中心 技術開発部門 技術開発部 触媒材料开发部 部经理

海野 哲也
田中贵金属工业
筑波技术中心
技術開発部門
技術開発部
触媒材料开发部
部经理

图2. 金属蜂巢状载体触媒的除臭功能。在200度下可轻易地将大部分的臭味无臭化

图2. 金属蜂巢状载体触媒的除臭功能。在200度下可轻易地将大部分的臭味无臭化

─在汽车方面,使用了触媒的燃料电池车也是现在的热门话题呢。

海野

环境净化方面有两个构想。一个是净化对环境有不良影响的物质,另一个则是不让那样的物质产生。与上述所提到的燃烧触媒相同,皆属於后者所指的燃料电池。燃料电池是将氢和氧生成水时的能量取出作为电力,而在这方面也不可缺少作为触媒的Pt。如果将使用汽油的车辆更换成燃料电池车,所排放出来的物质就会从排气变成水蒸气。也就是说,使用了触媒的燃料电池车不会排放出有害的排气。箱根驿传(往返东京与箱根之间的马拉松大赛)的前导车会改用燃料电池车,也是因为考量到选手的健康问题吧。

开发仅利用光来净化排水的技术

─今后将以什麽方针来强化环境净化的事业呢?

市石

一直以来,贵金属触媒的作用都是以净化空气为主,不过现在已经发展到了水质净化方面。於是,我们在工厂内组织了环境商用小组,并与大学合作进行光触媒的技术开发。排水中的硝酸、氨氮被视为造成赤潮的原因之一,但是却缺乏实质性的对策,现在也没有充分的规范。因此,我们开发的技术即以使用了贵金属的光触媒之方式来分解氮。如果可以在不需要电力或热等能源的情况下,仅靠贵金属与太阳光来进行分解,就能够让排水的净化技术快速进化吧。虽然还有光照射方式等课题要解决,但是我们的主要方针,就是一一解决这些课题,朝实现目标迈进。

田中

资源循环、环境净化的任何一项事业,其关键就是可以对「消费者」、「社会」、「企业」有所贡献。资源循环是保全顾客所拥有的价值,并且在守护社会有限资源的同时,谋求供应的稳定化。而环境净化则是对顾客的法令遵守制度、社会的安全性,以及对本公司的业务各方面有所贡献。今后我们会继续让资源循环与环境净化,以及新能源与开发环保材料的四项事业更上一层楼,我想这就是田中贵金属集团的责任与义务。

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