TANAKA的历史 vol.4 | 田中贵金属

TANAKA的历史

由多元角度探讨贵金属。以专栏形式,为您介绍在田中贵金属的多年历史经验中浮现的各种贵金属的意外事实,以及贵金属与田中贵金属的关联性。

HISTORY of TANAKA HOLDINGS vol.4

金的历史 黄金大众化

我国的黄金统制自1931年起开始实施,历经昭和28年(1953年)全面修订黄金管理法,至1973年4月以「黄金进口自由化」之形式,迈向全新发展。而此一发展的契机,乃是起因於1971年8月美国总统尼克森宣布「停止黄金与美金的兑换」。
由历时长达40多年的黄金统制,揭开迈向大众化的序幕。不过,黄金在当时仍无法自由出口,顾客仅能单向「买进」。
然而进口自由化,让人们能够自由购买黄金,进而使日本黄金市场产生重大变革。在百货公司打着「黄金拍卖」等旗号,不断展开销售竞争下,掀起一股黄金潮;自由化後,仅在区区一个月内,竟然创下进口34吨黄金的记录。
一般顾客也开始前来本公司购买金块金条。但是,本公司却没有进行大肆宣传,自始至终皆采取消极的销售方式。这是由於金价若急速上涨,顾客从「买进」一窝蜂转成「卖出」,会使得包括本公司在内的贵金属业者,因为受限於出口规定的限制,以致於无法将黄金变卖至海外;如此一来,不仅风险高,也不能保证收购顾客的黄金。
至於黄金交易好不容易完全自由化,则已经是黄金进口自由化五年後,亦即1978年4月的事了。

贵金属与TANAKA 讲求信义的英国企业

在与为数众多的外国企业交易往来中,与本公司关係最紧密的,莫过於以贵金属公司闻名世界的英国Johnson Matthey公司(JM公司)。自大正时代起,双方即互有往来;而促使彼此关係更加密切,则是在昭和初期,本公司将从中国进口的银币製成银块出口给JM公司之时。
1933年,美国总统罗斯福发表:作为新政的一环,以美国银币的价格收购银条。此项宣布造成银价行情在伦敦市场直线上升,形成暴涨的情况。因此,本公司从中国大量买进价格便宜的银币,并在日本国内进行熔解,再将以1日贯(约3.75公斤)为单位製成的银块,逐日销售给英国的Johnson Matthey公司。
然而,1935年年底,遭逢银价大跌的情形。此时,JM公司发来一封表达善意的电报,内容如下:「请惠予告知贵公司目前手边的银存量,敝公司会以下跌之前的价格全数收购。」
同时,本公司於进口JM公司的高品质(纯度99.95%)白金时,也曾请求对方「即使纯度只有99.9%也无妨,但是否能基於省下来的部份,让价格便宜一些呢?」然而对方回覆「我们有一定的作业标準,因此,若要製作出99.9%的纯度,就必须加入杂质,如此一来反而会使价格更高。」
经由如此的往来交易过程,「诚实」与「信用」的精神更加深了两家公司之间的关係。其後,两家公司於1956年签订了「热电偶」总代理店的合约,更於1969年以对半出资方式,共同成立了工业用贵金属产品的进口销售公司「田中Matthey」(现为田中贵金属国际株式会社)。

TANAKA的历史 「转型」为贵金属铸块商

创业之初,本公司只是一家包括领班、杂工在内,店员约十人、工厂员工约十人、艺匠四人的小型公司。当时,还不是贵金属铸块商,仅仅是将用零钱交换以及回收所取得的旧金银货币精製成纯金及纯银,再贩售给珠宝饰品店等的货币兑换商。
只是,货币兑换商因为经手高价商品,必须持有庞大的资金,若不向银行借款,则无法继续经营下去。因此,许多货币兑换商都被债务还款逼得喘不过气,最後只得面临倒闭的命运。虽然本公司很幸运地能够依靠工厂加工的所得来支付银行利息,但在经营上却一点也不轻鬆。
不久,日本迎接了大正时代的来临,本公司掌握到拥有自营贵金属铸块加工工厂的契机,转型成为贵金属铸块商。而此一转变,则是奠基於第一代经营者─田中梅吉先生的经营方针,循序渐近地从利益微薄的货币兑换商,转型成为利用工厂製作工业用产品的製造商的缘故。
从所谓「货币兑换商」以商业利润为中心的买卖,摇身变成追求工业利润的贵金属铸块商之「转型」後,便成功搭上往後日本工业化的潮流。尤其在当时的日本,仅本公司独家具备了白金的精製技术,因此才得以承接大量的市场需求。