TANAKA的历史 vol.5 | 田中贵金属

TANAKA的历史

由多元角度探讨贵金属。以专栏形式,为您介绍在田中贵金属的多年历史经验中浮现的各种贵金属的意外事实,以及贵金属与田中贵金属的关联性。

HISTORY of TANAKA HOLDINGS vol.5

黄金的历史 日本人与黄金

昭和53年(1978年)4月,当黄金的交易完全自由化之后,恶劣的业者一昧以「能赚钱」为理由游说没有黄金相关知识的消费者买卖金子。结果许多人成了受害者,也有不少人向本公司寻求咨询和帮助。
当时,海外的人称日本人为「金呆子」。由于中央统管黄金的时间约有长达半世纪之久,黄金对日本人而言已经不再是日常生活接触的物品。因此,在黄金开放交易之后日本人完全不知道该如何像外国人那样买卖黄金也是理所当然的。
虽说国情当然不同,但在海外购买黄金的一般目的是在于作为长期「资产」。欧美国家的人较少一而再、再而三地买卖黄金,而较喜爱将黄金留给子子孙孙作为传家资产。法国有句谚语说到「老酒、老友、老黄金」,代表了他们认为越久越有价值的三项事物。
本公司认为「只能借着黄金相关知识的启蒙,才能防止消费者被恶劣的业者欺骗」,因此准备了刊载了丰富金子基础知识的手册。而日本也在隔年的昭和54年(1979年),迎接了第一波大规模的黄金热潮。

贵金属的杂学 白金的工业利用

根据Johnson Matthey公司的PLATINUM2010所统计,2009年的世界白金总需求量的百分比为工业用48%、装饰用43%、投资用9%。与前一年相较之下,汽车触媒以及产业用的需求减少,而装饰用白金的需求量相对增加。但汽车用触媒与产业用白金的总需求量则约为48%,可见白金的工业需求量是很高的。

自从1812年白金被发现具有「触媒作用」——在白金本身不产生反应的情况下,促使其他物质进行化学反应的作用——之后,白金的工业需求量随即开始增加。这项白金的特性被应用在防治氮氧化物的排出上,直到今日,白金的工业需求量中有60%以上是被用于汽车触媒。
白金具有融点高、膨胀率极小的特性,是以拥有高稳定性而闻名的金属。绝不可因温度影响而伸缩的「国际公尺原器」就是以白金合金而制成,是个使用白金的着名例子。此外,利用白金融点高的特性而制作的「白金坩埚」也被当做各种分析用器具来使用,同时也是制造优质玻璃和玻璃纤维不可缺少的装置材料。
近年来,白金更是在燃料电池的研发领域中,被当做促进氢气与氧气产生化学反应的材料。例如,被用做汽车制造商正在研究开发的下一代环保车「燃料电池汽车」的触媒等等,可谓是实现清洁能源的重要素材。

TANAKA的历史 TANAKA与白金的关系

大正7年(1918年)8月,田中商店正式成为了股份组织。第2代社长田中一郎感到「金、银的铸锭不仅价格弹性小,同行者也多。而且光是买卖铸锭,实在没什么乐趣」,从此决定更大规模的针对白金的工业需求进行开发。
本公司与白金的关系可追朔久远。不仅曾在明治40年(1907年)举办的劝业博览会中,因展出了「白金坩埚」、电极的物理化学用产品等而受到表扬,也曾经受东京电灯的委托,由废弃灯泡回收白金并进行「白金细线」的加工。
但即使拥有这些实绩,白金相较于金、银,还是非常难以加工的。因此田中一郎在昭和5年(1930年)招募了法国技师Quinet,开始正式开发白金的工业用需求。Quinet着手于白金细线与针的研究,在他的努力下,第1个日本国产的「触媒用白金网」诞生了。
白金在今日仍然是汽车排气对策不可或缺的素材。Quinet的研究成果传承至今,造就了本公司名列世界第一的「极细金线」技术。其后,田中商店更在昭和11年(1936年),在东京的深川新设立了白金与金的精炼工厂,可说田中商店的历史也就是工业用白金的研发历史。