利用回收提高材料使用率的方案 | 田中贵金属

案例研究

利用回收提高材料使用率的方案

小型‧轻量化成为大命题的下一代技术开发。利用「回收材料」这一崭新构思,将工程计画导向成功。

半导体製造商Y公司 2012年6月

课题电线敷设的小型化进展不顺利,也不可能商品化

对製造商而言,追求电子机器的小型化、轻量化乃是最重要的课题。为了因应此问题,对半导体元件也要求朝向小型化及大容量化等目标,因而产生了配线的细微化等诸多课题。

Y公司也不例外,为了因应厂商要求,汲汲於次世代半导体的开发。
负责开发的K先生表示「在小型化已被视为理所当然的现下,客户对敝公司的产品需求,也是以更大数据容量的元件开发为主。但是,技术课题之一的配线细微化,进行地并不顺利。因为,为了追求细微化,容易产生配线製成工程的良品率降低等问题,使得元件无法按照设计完成、造成无法商品化的情形。」
再者,进度缓慢的研究开发也增加成本压力。在交期日渐逼近中,也没有余裕从头开始进行新的开发,因而十分困扰。

解决活用材料特性,成功开发!

於是K先生与其他部门的同事商量,询问是否有解决对策,因而认识了田中贵金属的负责人员。在K先生就开发中的产品进行谘询时,田中贵金属有了这样的提议:「既然是同样材料,何不试着采用纯度较高的材料呢?」经过更进一步的了解,具体内容如下「如果是田中贵金属的话,可以提供去除杂质的更高纯度材料。」
於是,Y公司决定采用比以往使用材料纯度更高的材料来製作样品。结果,由於将纯度提高,解决了良品率等问题,使产品达到能在市场销售的水準。

课题开发终於成功!但是,成本却出乎意料…

然而,就在已经进入检讨正式商品化的阶段,却出现了意想不到的难题。在元件的製造过程中,会造成许多的材料损耗,使得成本超过预期,这是一大问题。「通常,这些材料中实际被使用的仅占全体的10%,剩余的全部都会浪费掉。如果按照目前的製程进行量产,成本势必会过高。」K先生如是说明。
於是K先生向田中贵金属的负责人员商量成本问题。想不到竟从负责人员口中得到了令人意外的答案。

解决材料回收再利用,同时减少成本与损耗

该答案就是「由於不会浪费材料,自然也不必担心成本问题」。利用田中贵金属的回收再利用系统,将以往废弃材料的90%,重新精製,使其与原本的新材料具有同等纯度,便可以进行再利用。「考量回收再利用时的材料使用率,田中贵金属为本公司拟定了总成本的提案」。Y公司成功地降低了製成配线过程中30%的成本。如此一来,不儘可望稳定提供产品,也让委托製造商感到十分满意。

「原以为自己因为是开发部门,应该什么都懂,最後才发现果然还是『术业有专攻』。关於材料方面的事情,还是得问材料专家才是上策。」K先生表示,将来在进行元件开发时,从材料选定的阶段开始,就会找田中贵金属商量。